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- 2016-07-01

全新的“工业革命”:创客运动

你有没有幻想过,有一天能够亲手把科幻小说里的机器人设计并制造出来?随着创客运动(Maker movement)的兴起,普通人发明新产品再不是遥不可及的事,只要有好主意,你和我都可以到创客空间(Maker space)把它变成真实的物件。

创客的共同游乐场

近年,共同工作空间(Co-working space)的概念越趋流行。共同工作空间意指来自不同公司或组织的工作者,共同享用工作环境或者特定空间。在香港,已有很多不同类型的共同工作空间可供初创企业和小型公司选择,让创业者,尤其是创意产业与新兴媒体,不用负担高昂的写字楼租金,大大降低创业成本。而创客空间的概念则基于这一理念的升华,它是提供给制造者的共同工作空间,对象是独立发明家、设计师、艺术家、工匠和相关业余人士等。美国依靠手动的家居修缮行业价值超过7000亿美元,其中热衷于自己动手做的就超过250亿美元。而7000亿市场中,最具价值的一群人是那些从不间断的改装者,尤其是那些有能力聘雇专家,却选择自己动手做的人。

创立于2006年的TechShop 是美国第一间创客空间。马克哈奇 (Mark Hatch)是TechShop的联合创办人和CEO,被誉为创客运动的领袖。他曾经是大企业的高管,创办TechShop后,更成为美国加洲湾区最被尊敬的CEO之一。

TechShop是一个创客软件和硬件的集中基地,它把不同领域的工具聚集在一起,让创客能梦想成真。基地采用会员制的自助式工作坊模式,只要你成为会员,不论你有自造的经验与否,都能享用工作坊的器材和设备,例如木工工具、电子器材、纺织工具、3D打印机、激光切割机等。同时基地也提供课程,指导会员操作器材的相关知识,创客不用四处寻找不同工具,便能在TechShop打造他们发明或设计的产品原型样本。这样能为创客省掉高达99% 的产品开发成本。有创客想发明一种红外线的宠物取暖产品,他只需付2500美元的会员费,而不需要向银行借25万元的贷款。除了是创客的游乐场,TechShop也是创业家和投资者寻找创新的地方。

2013年,马克出版了一本名为《创客运动》(The Maker Movement Manifesto)的书。他认为创客运动是一股全球性的强大新趋势,全美国就估计有4000万的创客,他们形成了一股新的力量:创客除了追求个人梦想,也透过发明来制造社会效益,藉此改变世界。创客运动是以让大众获取工具、训练和知识为基石的运动。

书中指出,自古以来,哲学家、宗教学者和教育家都清楚地印证了“制造”是无可取代的。我们生来就是为了制造,科技让创造变得容易,使每个人都可以从事制造业。制造是我们之所以为人类所不可或缺的要素,我们必须经由制造、创造、表达,才能感到完整。制造实体物品是独特的,我们产出的物品就像是自己的一部仿佛能体现出我们内在灵魂的某一区域

共担成本  共享成果

普通消费者要从无到有把一个产品原型样本制造出来,在不久之前还是一件成本高昂的事。但随着科技的发展,“创客”的生态环境已大不相同

近20年来,不仅电脑和网络应用大众化发展降低创业成本,硬件工具同时也变得更便宜制造工具如车床和铣床的成本近年大大降低了,而功能也变得更强大,一般的消费者也能较容易为产品原型研磨和车床加工。3D打印机的出现,更让开发者能快速开发出产品原型。这些都改变了以往企业新产品上市模式,降低了成本和时间。

另外开放原始码(Open source)硬件如 Arduino 和各种创客社群让“自造”更加大众化。Arduino 开发板,透过开源硬件,降低硬件成本,让每个人都可以透过开放开源硬件社群,做出许多有价值的专案,创客共同献谋,共享成果。这种开放式的平台降低了原型设计的入场门槛,即使不是一位软件工程师,没有受过微控器编码的训练,也可以直接下载机器人、飞机、遥控车、洒水控制器等的原始码,再加以改良,做出自己的东西。在20世纪90年代,制造软件只能用于家中个人电脑现在,你可以在不同的行动装置使用。

互联网的发展也让这些平台能迅速接触到世界性的广阔市场,这些都是20年前意料不到的。

革命性改写创客世界

在马克的带领下,公司盈利在短短5年内增长了20多倍开设工坊数量在全国范围内由1个增加至6个,更筹募了2000万美元的资金,希冀将TechShop打造为创客运动的顶尖品牌。公司塑造了多个举世闻名的发明,包括世上最快的电动摩托车和拯救了9万个早产初生儿的暖毯“Embrace”。

虽然TechShop的项目不是每一个都能取得成功,但从个人的发展来说,每位创客都是赢家。他们来到TechShop,学会了新的知识和技能,制造了一件他们创作的产品,同时也改变了他们对世界上事物的理解。当创客看到一件物品一张桌子、一盏灯他们都会想,这个物品从何而来?可以怎样把它变得更好?我也可以制造一个更好的吗?这种对事物的新理解,让创客进入了一个新的境界。创客空间的会员设计师、作家、医生、律师、建筑师或白领,他们喜爱制造,在创客空间为自己、朋友和家人进行全新的创造。这也催生出许多改变世界的新产品。而每项产品的出现,皆因这一“运动”的初衷创客能用便宜的价格获得强有力的生产工具。

除了改变了创客的世界,机构也获得投资者的青睐。很多有心的投资者,都对有助本地社区发展的项目很感兴趣。因此马克在短短一个月便成功筹募了几百万美元的资金。

TechShop改写了自造的历史,革命性地打破了梦想和制造的界限它也同时让更多的中学生和女性创客参与其中。一开始,95%的创客都是20到50岁的男性。现在,年龄层逐渐扩展到18至60岁,而女性的比率增加至35%。 今天,营运了9年的TechShop已经有7000多名会员,在美国共有8间分店。为了加速创客运动的发展,机构最近还展开了一个“创客空间学堂”(Maker Space Academy)的项目,主动带领和协助教育者去设计、创建和营运自己的创客空间,训练新一代的发明家,让他们能在学校时就准备好,参与这个革命性的运动。

创客运动从2006年美国西岸开始点燃,在全球急速蔓延,深圳也已经成为创客的重镇。香港和台湾也纷纷成立各具特色的创客空间,一场全新的“工业革命”已来势汹汹,一个普通人要把空中楼阁变成产品原型,然后再去工厂生产,再也不是痴人说梦。

文/林雪莹

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