登录
- 2016-08-12

一条承载回忆的手绳

可能你也会有类似经验,如果看到一件外表设计十分吸引关注的产品,第一时间会有些冲动想购买,但一瞬间又可能会告诫自己,家中已经收藏了不少类似产品,购买欲顿时被罪恶感覆盖,这种情况下你或许仅会再把产品拿上手摸摸看看而最终放弃。但是,此时如果你从产品简介中发现了它背后深藏的故事,并发现它其实不只是一个功能性产品那么简单,而是有些社会意义,并且又是能够帮助到弱势群体的手工作品,这个时候,你是否已找到足够的“藉口”把它好好收藏了?

创意承载梦想

初次看见韩国品牌“JACK”的手绳,就被它的七彩缤纷及新颖设计所吸引,特别是采用旧式录音带盒的包装,既与时尚的设计互相辉映,又带出一种有品味的怀旧气息。再看产品介绍才发现,这是一个有环保意识的升级再造产品,手绳的物料采用废弃的耳机线,手绳的搭扣则是耳机插头所造。

“JACK”手绳的设计理念源自创办人亲身的生活经历:品牌创办人之一池享垠 (Hyangeun)在第一次独自旅行时,一路上戴着耳机听着音乐,经历了不少人生的“第一次”和值得回忆的宝贵时刻。随着时间流逝,耳机终于还是坏了。因为曾经伴随她点滴瞬间的每一首音乐都是透过这耳机与其连接,她不舍得把它丢掉,于是用耳机的物料自制了一条手绳,让手绳继续承载着她俩的故事及回忆。一段简单而真实的故事,却让人不禁也想拥有一条承载自己“曾经”的手绳。

一次偶然的机会,池享垠带着这个作品参加了一个创业比赛,并赢得第三名,同时获韩国著名孵化基地Underdog的垂青给予投资,于是开始把这一理念逐步推广。

在实践中,池享垠和她的团队又将其理念向前推进了一步,与社会责任相结合。首先是物料供应,这一项目是以废物利用为基础,因此第一步需要先找到回收公司商讨,以极低的价格不定期回收不同款及不同颜色的耳机;其次是制作过程,由于产品全部使用回收物料制作,因此要确保产品品质,必须把消毒过程做妥当,所以特别建立了一套完备的消毒及卫生程序;继而是聘请工人,他们相信手工制品的独特价值,同时由于近年韩国女性失业情况越来越严重,经济参与率仅为53.9%,低于国际经合组织平均的61.3%,如果能够雇用她们,这个项目将增添更多的社会意义,于是品牌尝试联络一些为女性争取权益的机构,透过他们聘请合适的失业妇女。

最后,产品包装是一个恼人问题,由于要考虑成本、配合设计及方便邮寄,很多包装都不符合要求。最终“JACK”手绳的制作团队选择了旧式录音带盒,不但轻巧、便宜容易购买,而且能够完美地把手绳与音乐连接起来,同时透明盒身刚好能把手绳完好地展示出来。

孵化基地的必要性

很多时候,创业者有好点子、好产品,通常都迫不及待地推向市场,然后希望客户自动蜂拥而至,可惜往往事与愿违。多数原因在于没做好市场调查;没客观分析自己的产品是否真如你自己或你身边的朋友说的那样天衣无缝,那样突出;没有好好认识及对准客户群,了解他们的背景及喜好;还有很重要的是,要知道市场竞争者是谁,他们的产品服务跟你的有什么不同。如果市场上已经有一样同等好的东西,那为什么需要你的加入?这岂不是恶性竞争?如果看过Paypal创办人彼得·蒂尔的著作《从0到1》,就会明白为什么这是个恶性竞争,因为彼得·蒂尔深信,如果我们不是为这世界创造新的价值,而是重覆的在市场上推出一模一样的产品,同业只会被迫在价钱上竞争,为求降低成本,使得上、中、下游生产商都得不到应有的回报,从而选择放弃质量,造成恶性竞争,这不正是今天消费市场的现象吗?

近年非常流行的孵化基地(start-up incubator) 通常就在这个时候起了关键作用。他们会叫创业者冷静,辅助创业者做好市场策划,把产品做好市场定位,然后再一步一步推出市场。就“JACK”的例子而言,由于他们相信潮流消费品主要不是回应市场需要,而是要带领潮流,所以最要紧是专注做好产品本身的设计,透过市场研究及设计师的专业意见,令产品带出应有的时尚感。相对于一般纯棉质手绳,“JACK”的物料有防水特性,而且较银器轻巧,所以很适合做饰物。他们尽量善用耳机的每一部分,就连部分有些缺陷的耳机,设计师也能把它转变为不同系列的作品推出。

建立品牌不是一朝一夕的事,品牌的价值在于它所代表的理念和价值观,而品牌是否能把它的理念跟消费者紧密联系,让消费者了解并亲切感受以及认同那份价值观,要下一些功夫。像“JACK”这样有故事的品牌,在韩国K-pop发展迅速的同时,能跟年人透过音乐连接,想必是被Underdog看上的原因之一。 

善用新时代的宣传手段

宣传永远是零售消费品最重要的一环,鉴于市场上已有不少潮流品牌,为了用最少的资源建立市场定位,“JACK”巧妙地运用众筹平台介绍及宣传其品牌,反应不错后,再透过网上潮流杂志如《Pikicast》宣传其品牌故事,又与《MAP》杂志合作,跟韩星访问作故事性的交叉宣传,另外又找来著名插画师做品牌模特儿等,系列性地打造品牌效应。

传统宣传手段往往要有一定的预算,然而时代不同了,如今免费网上平台日益增多,是否代表宣传来得便宜、来得容易?事实上,随着社会生态环境的不断转变,讯息泛滥,要做到宣传准确到位反而更不容易。网上社交平台是一个能快速把大量喜好相近的人联系起来的媒界,如果能好好利用,相信你会很快找到第一群固定客户。但别忘记,当你自己跟朋友在“脸书”交流得兴高采烈时,我们的年轻人早已转到Instagram了,但这又未必代表“脸书”已成过去,因为早前由美国带起疯传的冰桶游戏其实仍是在“脸书”炒热的。所以,了解不同平台的优势和用户的特性是必要的。当然,亦有不少人采取渔翁撒网的方式,在所有社交网络平台如Twitter、博客网等展示最多的贴文,务求塑造品牌形象及增加曝光率,以及好好统计并分析不同群组的年龄、活动及特性,这当然也不失为一种办法。

丰富产品的故事及内涵

“JACK”团队用了五个月的时间筹备,然后正式推出产品,在Underdog的协助下,宣传工作十分有效,短短一年间网页浏览人次已达40000人,超过1500名顾客。值得一提的是,“JACK”会把部分利润捐给照顾听障人士的福利机构,另外也定期举办不同活动,例如DIY套装“拯救坏掉的耳机”,希望消费者多亲身参与体验,在社会各界宣扬环保概念,另外亦举办“JACK”音乐会,把旧耳机跟音乐文化串连起来。在“JACK”的品牌有了雏形后,团队未来打算继续推出更多不同款式的产品,特别是手绳以外的新产品线,因为升级再造的缘故,产品毛利将提高,但要维持业务持续性自负盈亏,必须更好利用已投资的硬件及发挥现有商业模式。

笔者认为,“JACK”这个计划具有很丰富的社会意义:首先,以行动支持环保概念;其次,推动生活文化;第三,坚持纯手工制作的价值;第四,肯定妇女能力;最后,也起到了呼唤关注听障人士的功效。要做带有社会意义的潮流消费品很难,难处在于怎样不鼓吹盲目消费;怎样不会为社会制造及带来更多废物;怎样在已经丰富繁多的消费品中脱颖而出。而最重要的是,如何透过品牌及产品,分享正面的价值观关心社会帮助人与人之间建立更多连接、传承及保留社会宝贵文化等。以商业手段实现社会目的,是社会创新企业的挑战,也是最有意思的地方,只要有创新意念,凭着一条载回忆的手绳也可成功创业。能透过做生意推动一些改变,成为推动社会创新的一子,那怕是微不足道,相信已是社会创业者的很大推动力。

文/孙慧冰

新刊推荐往期查询

从企业传承、家族传承、精神传承三个维度入手,梳理中国家族企业在未来10年不可不知的100个关键词。

视频

  • 修身
  • 治业
  • 齐身
  • 益天下