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- 2016-09-19

皇家赛马会初体验

每年六月下旬,皇家爱斯科赛马会(Royal Ascot)都会成为英国社交生活的重要节日。上至皇室贵族、名流新贵,下至普罗民众都有机会以不同的方式加入这场为期五天的嘉年华。然而,这又绝非普通的赛马会,这一拥有300多年历史的赛马会一直保有“全世界最豪华、最奢侈赛事”的盛名,皇室全程的高度参与以及极具特色的盛装社交,无一不营造出奢华又神秘的氛围。

这种可能要面对的神秘气氛,不仅体现在邀请函的提示上,也直接敦促我在出席6月14日开幕式之前颇费心力地采购了一顶女士礼帽。没有完美帽子的赛马会是不完整的。依照赛马会修订后的规则,帽子必须盖住头的顶部而且还必须不失特色有趣的造型、独特的装饰,比如用羽毛、蕾丝或者亮色点缀,总之怎么亮眼怎么来。女士不能穿无肩带的裙子,下腹和腰部不能外露,要穿丝袜,整体形象既需正式又要合体匀称,不失女性气质。如果女性穿裤装,裤子布料要与上衣一致,整套出行。

充满戏剧性的是,当我上午抵达现场时,忽然开始大雨瓢泼,除了大屏幕在循环播放宣传片之外,没有看到多少观众。我不禁有些担心开幕式和赛马是否会照常进行,毕竟雨水过后土地泥泞。一位场内的工作人员宽慰道:这根本不是事儿,就是下雨也会举行,女王还要出席指导工作呢。

雨下得断断续续,到了下午1点左右竟识趣地停了,马场上的观众也愈来愈多据官方统计,今年每天参加马会的观众数约在6万〜7万,五天观众数可达30万。

下午2点,在皇家护卫队的护送下,英女王伊丽莎白二世跟她的丈夫菲利普亲王乘皇家马车出场。她头戴黄色礼帽,身着同色系礼服,面带微笑,向民众挥手致意,场上一片沸腾。2点30分,赛马比赛正式开始。

“国王的运动”

说起来,英国皇室与赛马的缘分由来已久。现代赛马运动起源于英国,十七世纪,国王查理二世是第一个支持赛马运动的国王,这也可能是他命名这项运动为“国王的运动”的原因。1711年,安妮女王(Queen Anne)创立皇家赛马会,地点设在离温莎城堡只有六英里距离的伯克郡爱斯科(Ascot)马场。绵延300多年至今,皇家赛马会虽然仍保留皇家名号,名义上属于女王,但实际经营由 Crown Estate 管理,是从属于政府的盈利机构,利润上缴国库。

保持好体魄是贵族必须具备的修养,而马术及赛马则被视为皇室及贵族运动。当伊丽莎白二世女王还只有3岁的时候,祖父乔治五世送给了她人生中的第一匹小马,设特兰小矮马。这种马强壮结实但性格温顺,个头不到90厘米,尤其适合儿童和老人骑乘。女王本人拥有两个马场,养了30匹血统优良的赛马或种马,累计赢得过1600多个赛马比赛冠军。根据顶级赛马机构的评估显示,女王的这些赛马价值超过360万英镑,是其私人财产中相当重要的一部分。女王会定期巡视马场,关注每匹纯种马的成长过程,她亲自给马儿喂胡萝卜并开怀大笑的珍贵镜头被《我们90岁的女王》这一纪录片收藏。

参加皇家赛马会的赛马都是珍贵的纯种马,英格兰的纯种马是由阿拉伯马、土耳其马、北非马与原英格兰马杂交而成。根据历年的英国纯血马系谱记载,英国赛马马主们的组成十分广泛,不仅包括英国女王和其它英国的王公贵族们,欧洲和中东的皇室人员(如迪拜皇族默罕莫德王子等)也在其中。同时,商人、企业、社会团体,甚至普通居民都可以自主拥有马匹,也可以由多人共同拥有。

英国首相中也有不少是纯血马的马主新任女首相特雷莎·梅(Theresa May)曾与丈夫、朋友共同养过一匹名为Dome PatrolI的纯血赛马,该马在1994年和1995年的林菲尔德公园赛场(Lingfield Park Racecourse)均赢得过第一名。此外最有名的一位首相马主是温斯顿·丘吉尔(Winston Churchill)。丘吉尔年轻时是一名出色的骑手和马球运动员,自20世纪40年代末,他开始对纯血赛马感兴趣并养了很多马。

竞技背后的价值

英国的赛马业价值高达30亿英镑,是仅次于足球的第二大体育产业。在赛马会上,不管谁是马主,赛马取胜的机会是平等的,这是作为马主的乐趣所在。赛马业已从传统贵族参与转变为社会各阶层参与,也是最具代表性,保留绅士风范和高雅特征的大众娱乐活动。

1807年,皇家爱斯科赛马会第一次将比赛的第三天定为“金杯(Golden Cup)日”,因为这一天是整个赛程最关键和最繁忙的一天。很多英国人包括英国王室将这一天称为“Ladies' Day(女士日)”。今年,伊丽莎白女王在“女士日”这天换了一套蓝色裙装,戴橙黄色礼帽,非常明艳。国内知名主持人杨澜和丈夫吴征也在这天出席杨澜着白色裙装、戴一顶紫色大礼帽,而吴征则着笔挺西装、戴一顶男士黑色礼帽,经常出席国际场合的夫妇俩看上去与周围环境不失协调。

皇家赛马会的商业总监朱丽叶·斯洛特(Juliet Slot)在接受BBC中文网采访时透露,越来越多的中国人开始参加皇家赛马会,而且有中国代表以马主身份参加赛马。今年共有三名中国(或有中国背景的)马主(或机构)参赛:胡润英国马主会,杰士马主俱乐部(China Horse Club)以及潘苏通(香港商人)。

皇家赛马会仍有身份地位之差别。皇家看台(Royal Enclosure)是全场的中心,实行会员邀请制。女王及其家人、好友在此落座,本届比赛中凯特王妃和威廉王子也到场观摩,并为冠军选手颁奖。这一显要区域设有200多个看台包厢,规格大小从10人座至80人座不等。客人须是会员或是会员的朋友。由两位有五年皇家包间会员资格以上的会员推荐,方可申请成为会员。

除了会员专享的皇家看台之外,赛马会还有两个面向大众的区域:一个是安妮女王看台(Queen Anne Enclosure,即为以往的Grandstand,入场费75英镑起),另一个是温莎看台 (Windsor Enclosure,即为以往的Silver Ring,入场费34英镑起)。

在每场比赛开赛之前,各家博彩公司的工作人员都极尽宣传之能事。在各自所属的看台上,观众一手拿彩票,一手握香槟,目不转睛,有的甚至不自禁的喊出自己押的赛马名字或骑手号码,还有人在汇集各种介绍信息的赛马刊物上圈圈点点,以便增加胜算。

皇家赛马会把英国人热爱的生活方式融合在了一起:盛装的人们一边赌马,一边跟朋友饮酒聊天,享受夏日难得的日光。赛马传统不仅关涉体育竞技和背后的产业财富,更可以增进高端社交的质量、带来全面的精神愉悦。无怪乎倡导优雅面对失败的英国人有这么一句谚语:“Good winner, good loser”(赢得起,也要输得起)。

皇家赛马会(Royal Ascot)着装要求

女士:

正装,裙子最低长度需到膝盖,或过膝盖;

裙子和上衣需要有至少一寸宽的肩带;

正常情况下应佩戴帽子直径不小于10cm的头饰可以接受;

可以穿外套或羊绒披肩,但是里面的着装仍要符合上述要求;

西装裤必须与西装上衣的材质和颜色一致;

腹部必须被遮住;

不能穿短裤;

不允许露肩、抹胸、颈挂式和吊带式服装。不允许羽毛类头饰品。

男士:

黑色或灰色礼服,背心,衬衫,领带(领结不允许),黑色或灰色帽子

(帽子不允许带有彩色丝带),黑皮鞋

儿童:

女孩(10~17岁)要穿正装,建议夏天的裙装,帽子、头饰或羽毛类头饰品可可不

男孩(10~17岁)可遵照男士的着装要求,或穿深色西装配衬衫和领带。

(编译自官方网站)

文/侯燕俐  发自伦敦

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