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徐中 - 2016-07-08

指数时代的机会

技术加速了所有行业的快速发展,带来了颠覆式机会。2008年创立的Airbnb,仅用三年时间,业务难以置信地增长了800%,如今估值已达200亿美元;创业3年,仅有13名员工的Instagram卖出10亿美元的高价;只创业18个月的YouTube被谷歌以14亿美元收购⋯⋯这些企业的爆发式增长似乎已经完全偏离了传统的企业线性发展规律,奇点大学创始执行理事萨利姆·伊斯梅尔(Salim Ismail)指出:指数时代已经来临。

“指数型组织”(Exponential Organizations,简称ExO)这个术语是2014年萨利姆·伊斯梅尔在他的书《指数型组织:打造独角兽公司的11个最强属性》中提出的,受到国际广泛关注。在当今这个时代,不但技术呈指数型增长,刚刚创业的“独角兽”公司或成功转型的传统公司,也在以10倍或100倍的速度扩张,这些公司就是奇点大学定义的“指数型组织”。

例如,最为典型的指数型组织Airbnb,并不拥有任何一家酒店,但却在190多个国家盛行,自2009年以来入驻Airbnb的客户增长了750%。刚创业时公司非常小,小到两位创始人Brian Chesky和Joe Gebbi需要出租他们在旧金山的阁楼给来附近参加会议的人,以赚取一些额外的现金才能建立自己的网站。

最开始他们提供一个睡觉的地方和早餐给顾客,然后收取80美元。接待了三个顾客后,两人开始接到更多的请求—许多人询问他们是否在其它的城市也提供这样的服务。当灵感来袭时,他们的解决方案是为世界各地不同的人提供服务。到现在为止,这家公司的销售额已经从2007年的240美元增长到今天惊人的100亿美元,而这仅仅只是靠两个创始人、一个网站、一个可扩展的想法所创造的。

在中国也不乏这样的例子,例如,美团、大众、滴滴打车、今日头条、大疆无人机等公司,创立仅短短几年,活跃用户已发展至几个亿,市值数十亿美元甚至更多。信息时代的来临创造了指数型发展的机会,这些例子都在告诉我们,指数型组织将成为未来创业和整个社会发展的摩尔定律。

利用信息技术能快速精准地服务特定人群,消除了供给方与需求方信息不对称的差距。而在以前,没有信息技术掌握用户的特征,因此快速地响应他们的需求是不容易的。   

《指数型组织:打造独角兽公司的11个最强属性》一书中提出,能够实现指数型增长的对象有两类:企业和个人。在信息技术发达的今天,企业和个人实现指数型发展的可能性将越来越大,机会也越来越多。个人和组织都有可能借助某一起事件、某一个产品或是服务,快速地提升影响力,实现增长。

很多人因此会问指数型增长的机会在哪?萨利姆·伊斯梅尔指出,八个指数型增长的领域为:生物技术和生物信息学、计算系统、网络和传感器、人工智能、机器人科学、数字化制造、医学、纳米材料和纳米技术。每一种技术都有可能会影响数十亿人、解决巨大的挑战、重塑诸多行业。

我们认为,指数型增长的机会存在于与人们生活息息相关的行业,如吃穿住行、学习、健康社交等。例如,今日头条抓住了人们信息获取的需求,通过整合各方媒体讯息,便捷、快速地向人们传递每一天全球、国内或是某一个领域发生的最重要事件。美团网抓住了人们吃的需求,获取人们周边商家的信息,给人们提供各种口味及优惠的选择。因此,想要得到指数型的增长,应把零散的需求整合起来,以规模化的方式为人们提供个性化的需求服务。

但值得注意的是,指数型增长的实现在政府管制较为宽松的行业容易一些,相反则相对困难,比如医疗、教育等领域指数型增长的机会比较少。

我们怎样抓住指数型增长的机会?这里面有几个壁垒:第一,信息的沟通。消费者是否愿意采用这种方式,他们的关注点是什么,应把支付、交付、品质以及个性化的需求进行系统性的调查收集。第二,整合供应商的资源来满足市场需求。未来这类技术将广泛地应用于各行各业,一旦把基本的数据、需求建立起来后,可以快速复制于全国各地。

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